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E-democracy à l’italienne

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Technology has permeated all social domains and dynamics. Politics has sheltered itself by hiding and erecting walls. Grillo has the merit of introducing the theme of the application of ICT to the political sphere. There are a lot of outcomes to this and also very significant- for instance, the role played by social media during the Arab Spring.

Do you remember the whole debate right before the elections because of the impossibility for a lot of Italians abroad (me included) to cast their votes? Well. A very simple e-voting system would have given voice to 25000 Italians. Is it possible that in 2013 we are able to send robots on Mars but we can’t make people express their votes via internet? In Estonia, the first e-voting took place in 2005. In Italy, in contrast, we are now starting issuing electronic IDs and I have to be fooled around- to use an euphemism- because the people that take a look at my current ID think that it’s a relic of some Eastern European former communist regime (no offense!).

That’s it? Not at all. E-democracy and e-government can be developed through several instruments whereby individuals can participate to public life. The Municipality of Florence, for instance, has done some steps forward with the introduction of statistics open source. Transparent-Gov is a far better example. The benefits are huge and include essentially a dramatic reduction of the administrative cost; an improvement in the accessibility of public services; and higher transparency in the management of public affairs. This is not little considering that our debt has passed the ceiling of 2000 billion euros and Italy ranks 72- along with Bosnia and Herzegovina and Sao Tomé & Principe- for level of corruption according to Transparency International.

Platforms like Liquid Feedback, of which we hear talking a lot among the grillinis, allow the creation of referendums in real time. As the developers write, Liquid Feedback can be seen as a proxy voting system, namely giving the chance to individuals to delegate their votes to others. In the case of Liquid Feedback, representatives would act like proxies for groups of people by establishing a direct communicative channel thereby obtaining legitimization in real time for the decision to be made. E-democracy, therefore, has the potential to redefine the boundaries between representative and direct democracy.

Let’s take a look at the grillino movement. In my opinion, there’s a significant divide between the 5 Star Movement (M5S) and the diarchy Grillo&Casaleggio. M5S has the potential to drastically change the way we do politics in Italy- as it already happens in other countries with the Pirate Party (that also exists in Italy but it’s overshadowed by M5S). E-democracy and e-government can seriously become the emblem of the Third Republic. Personally, I don’t believe that the whole institutional structure could be replaced by “e-institutions.” This is because I don’t believe that representative democracy can be substituted by e-democracy. I’m very much in favor, however, to digitalize as much as possible public services and functions (e-government) and introduce instruments of direct democracy to complement the representative function (e-democracy). But I’ll look at this more in-depth in another post.

Let’s get back to the point. The gap between M5S and Grillo&Casaleggio. As long as M5S will be tied up to the diarchy it will not burst out all its revolutionary potential. Grillo points out how extraordinary the internet panta rei is, an in fieri mellifluous non-place where power means sharing and everything belongs to everyone. Rhetoric. The contradiction within M5S are huge and it only takes a second by looking at Grillo’s blog to realize it. Yes, his blog, because in Italy e-democracy belongs to a private citizen. Let’s take a look at the Non-Charter of M5S.

Article 1: “[…] The “Registered Address” of “5 Star MoVement” coincides with the web address www.beppegrillo.it. Contacts with the MoVement are assured exclusively through the email address MoVimento5stelle@beppegrillo.it.”

Article 3: “The name of the 5 Star Movement is a registered trademark in the name of Beppe Grillo, the only rightful owner for the use of it” (I did the translation myself, so it might not be 100% accurate). In the 7 articles of the Non-Charter, the reference to “Beppe Grillo” appears 8 times considering his name, email, and blog- without taking into account his name in the symbol and two references in each page’s footnote. It’s clear that Grillo claims the “ownership” of the concept of e-democracy. It seems like he’s yelling: “I invented e-democracy!” in an identification between the Subject and E-Democracy that results very scary.

Federico Pistono, a member of M5S, has released a video published by the Huffington Post where he explains that there’s no democratic decision-making process at national level. Other members, Sabetta, Barillari, and Festa have developed a proposal for an Electronic Online Parliament of the 5 Star Movement. Clearly, a lot of members denounce the funnel-shaped structure of the movement where gallons of inputs and ideas enter, but only filtered screams of the owner-non-leader-yet-only-spokesperson come out. I imagine that this internal contradiction on the central tenet of e-democracy will bring about big tensions within the movement. However, the turning point will still have a long way to go if many (maybe the majority of) the militants remain anchored to the idea of “they’re all crap, let’s send them home” and leave the direction of the movement to Grillo&Casaleggio. From this point of view, the M5S just resembles one of the many leader-centered parties. Otherwise, why then- unlike other countries- the promoters of e-democracy in Italy did not follow the model of the Pirate Party? I suggest to compare the pirates’ charter with the grillinis’. In my opinion, there are two simple reasons why the Pirate Party did not have the same success in Italy. First of all, M5S was born as a protest to the establishment and has aggregated a lot of people that belonged to the pirates’ constituency. Secondly, we are just not able to manage ourselves yet. Historically, in Italy people usually go for strong leaders, those who put their names on top of party symbols. And I think Grillo is just part of an old cycle that repeats itself in a revisited fashion.

And “traditional parties”? They’re literally stuck watching oblivious. It’s completely true that they have no idea of the importance of e-democracy. The M5S has established a new standard in doing politics that can’t be ignored. Political and economic reforms aside, the challenge for traditional parties is all about the epistemology of e-democracy and e-government.


La tecnologia ha ormai permeato quasi tutti gli ambiti e le dinamiche della società. La politica si è finora salvata, nascondendosi e trincerandosi. Grillo ha il grandissimo merito di aver introdotto in Italia il tema dell’applicazione dell’Information and Communications Technology (ICT) al mondo della politica. I risvolti sono molti e davvero significativi. Si pensi, innanzitutto, al ruolo che i social media hanno giocato nella Primavera Araba.

Vi ricordate tutto il casino scatenatosi alle elezioni di pochi giorni fa per gli italiani all’estero che non hanno potuto votare (me compreso)? Bene. Un semplicissimo sistema di voto elettronico avrebbe dato voce a 25000 italiani. Ma io dico, è possibile che nel 2013 mandiamo robot su Marte e non riusciamo a far esprimere un voto via internet? In Estonia, il primo e-voting è avvenuto nel 2005. Noi invece oggi stiamo iniziando a introdurre le carte d’identità elettroniche e io mi devo sentire preso in giro- per usare un eufemismo- perché coloro che vedono la mia carta d’identità pensano che sia una reliquia di qualche regime comunista dell’Est dell’Europa (no offense!).

Tutto qui? Nemmeno per sogno. L’e-democracy e l’e-government possono essere sviluppati con tantissimi strumenti attraverso cui ogni singolo individuo può partecipare attivamente alla vita pubblica. Il Comune di Firenze, per esempio, ha fatto dei passi avanti con l’introduzione di dati e statistiche open source. Un esempio ben più strutturato è quello di Transparent-Gov. I benefici sono enormi e si tratta principalmente di una riduzione significativa dei costi di amministrazione e di un miglioramento nell’accessibilità ed erogazione dei servizi nonché di un incremento di trasparenza nella gestione della Cosa Pubblica. Direi che non è poco considerando che il debito ha sfondato il tetto dei 2000 miliardi di euro e siamo al 72 posto- insieme a Bosnia Herzegovina e Sao Tomé & Principe- per livello di corruzione secondo Transparency International.

Piattaforme come Liquid Feedback, di cui tanto si sente parlare nei circoli grillini, permettono in parole povere di creare referendum in tempo reale. Come scrivono gli stessi sviluppatori, Liquid Feedback può essere interpretato come un sistema di proxy voting, ovvero la possibilità di delegare il proprio voto ad un altro soggetto. Il meccanismo del proxy voting esiste già in diversi Paesi e in diverse forme. Nel caso di Liquid Feedback, il rappresentante agirebbe come proxy di un gruppo di persone stabilendo un canale comunicativo diretto e ottenendo legittimazione in tempo reale per le scelte da intraprendere. L’e-democracy ha quindi il potenziale di ridefinire i confini tra democrazia rappresentativa e democrazia diretta.

Guardiamo ora un attimo al movimento grillino. Il mio punto di vista è che ci sia uno scollamento significativo tra M5S e la diarchia Grillo&Casaleggio. L’M5S ha il potenziale per imprimere davvero una svolta rivoluzionaria nel fare politica in Italia- come già accade in altri Paesi con il Partito dei Pirati (che esiste anche in Italia, ma è nell’ombra a causa dell’M5S). La Terza Repubblica italiana può davvero iniziare all’insegna dell’e-democracy e dell’ e-government. Personalmente non credo che tutto l’assetto istituzionale possa essere sostituito da “e-istituzioni”. Questo perché non credo che la democrazia rappresentativa possa essere sostituita dalla e-democracy. Sono però favorevolissimo a digitalizzare quanto più possibile servizi e funzioni pubbliche (e-government) e introdurre strumenti di democrazia diretta per complementare la funzione rappresentativa (e-democracy). Ma approfondirò questo tema in un altro post.

Torniamo al punto. Il gap M5S-Grillo&Casaleggio. Finchè l’M5S non si slegherà dalla diarchia, il suo potenziale rivoluzionario non si sprigionerà. Grillo discute di quanto sia straordinario il panta rei della rete, un non-luogo mellifluo in fieri dove il potere è condivisione e tutto appartiene a tutti. Retorica. Le contraddizioni interne all’M5S sono enormi e basta guardare il blog di Grillo per rendersene conto. Sì, il suo blog, perché l’e-democracy, in Italia, è di proprietà di un singolo privato. Prendiamo il Non-Statuto dell’M5S.

Articolo 1: “[…] La “Sede” del “MoVimento 5 Stelle” coincide con l’indirizzo web www.beppegrillo.it. I contatti con il MoVimento sono assicurati esclusivamente attraverso posta elettronica all’indirizzo MoVimento5stelle@beppegrillo.it.”

Articolo 3: “Il nome del MoVimento 5 Stelle viene abbinato a un contrassegno registrato a nome di Beppe Grillo, unico titolare dei diritti d’uso dello stesso.” Nei 7 articoli del Non-Statuto, il riferimento a “Beppe Grillo”, tra nome, blog e email, appare 8 volte- senza contare i riferimenti nel simbolo dell’M5S e due altre volte per ogni pie’ di pagina. E’ evidente che Grillo rivendichi la “proprietà” del concetto di e-democracy. Sembra un altro dei suoi strilli a mo’ di Pippo Baudo “L’e-democracy l’ho inventata io!”, in un’identificazione tra Soggetto e E-Democracy che non può che far paura.

Federico Pistono, membro del M5S, ha rilasciato un video pubblicato da Huffington Post, in cui spiega che in realtà non c’è alcun processo democratico di decision-making nel movimento a livello nazionale. Altri esponenti del M5S, Sabetta, Barillari e Festa, hanno messo su una proposta di Parlamento Elettronico Online del Movimento 5 Stelle. E’ chiaro che molti denuncino la struttura ad imbuto del movimento, dove entrano litri di input di idee ed escono spruzzi di urla filtrati dal proprietario-non-leader-ma-portavoce-unico del movimento. Questa contraddizione interna sul concetto cardine dell’e-democracy immagino porterà grandissme tensioni all’interno del movimento. Se, però, molti (forse la maggioranza) dei militanti rimarrà ancorata all’idea del “fanno tutti schifo, mandiamoli tutti a casa” lasciando in pratica la direzione del movimento a Grillo&Casaleggio, allora la svolta non ci sarà. Da questo punto di vista, M5S mi sembra una replica di uno dei tanti partiti leaderistici. Altrimenti perché in Italia, a differenza degli altri Paesi, i promotori dell’e-democracy non hanno seguito il modello del Partito Pirata? Suggerisco di fare un confronto tra i documenti costitutivi dei pirati e quelli dei grillini. Secondo me i Pirati non hanno avuto lo stesso successo in Italia per due semplici motivi. Uno, M5S è nato principalmente come protesta all’establishment e ha aggregato molta gente nel bacino dei pirati. Due, non siamo ancora capaci ad autogestirci. Storicamente in Italia ci si affida alla figura del leader forte, quello che mette il suo nome sul simbolo del partito. E penso che Grillo sia solo parte di un vecchio ciclo storico che si ripete in maniera rivisitata.

E i “partiti tradizionali”? Stanno letteralmente a guardare. E’ verissimo che non hanno la minima idea della portata dell’e-democracy. L’M5S ha segnato un nuovo standard nella politica di tutti i giorni e non può essere ignorato. Riforme politico-economiche a parte, la sfida dei partiti è tutta sul terreno epistemologico dell’e-democracy e dell’e-government.



  1. Batte says:

    Complimenti per l’articolo, come sempre. Sono d’accordo con la polemica riguardante il voto degli italiani all’estero, la considero uno scandalo, in virtù del fatto che la tecnologia per farlo c’è e sarebbe anche un meccanismo semplicissimo. L’e-democracy non è un utopia, anzi è una realtà che è incominciata con i forum su internet e adesso è sfociata nella sua forma più conosciuta con il blog di Grillo che ha dato inizio ad un “movimento/partito” unico nel suo genere.
    Grillo ha dato vita a qualcosa di straordinario e complesso, che però porta con se, come dici bene, delle grosse contraddizioni. Il “m5s” è sicuramente quanto di più simile al partito pirata tedesco che oggi si presente in Italia, seppur con alcune differenze. Il discorso del liquid feedback necessita anche di un’espansione della rete (fribra etc etc), che in Italia si raggiungerà forse nel giro di 10/15 anni.
    Come tu ben sai, nella maggior parte dei paesi europei, ma soprattutto negli amati States, i collegamenti wirelles sono cosa, assolutamente, normale; trovare una wireless in Italia equivale al ritrovamento di un fossile o del santo Graal. Tutto questo è fondamentale per creare una “rete” di persone che possano facilmente confrontarsi e contribuire concretamente con il concetto di E-democracy.
    La democrazia rappresentativa non potrà e non deve, a mio parere, essere sostituita, la rete deve essere un mezzo, per poter semplificare una burocrazia che ci uccide letteralmente.
    Il gap tra il movimento e i suoi leader c’è e non si può negare, unire un popolo che storicamente è sempre stato diviso non è cosa semplice. C’è chi li considera la nuova DC, ma penso che il paragone sia alquanto malato.
    Sono d’accordo quando dici che in Italia ci si affida sempre ad una figura forte, è una verità inequivocabile. Penso che lo scopo di Grillo, come diverse volte ha detto lui stesso, non sia quello di “comandare/dirigere” per sempre il “movimento”, credo che questa fase sarà fondamentale, per il movimento, per creare le basi per poter andare avanti da solo.
    Sarà difficilissimo, perchè non siamo abituati a “non essere comandati”, però un piccolo passo, rispetto a prima, è stato fatto.
    Seppur con grossi difetti,ritengo, che in conclusione bisogna dare la possibilità, ad una “cosa”(come la chiama anche Grillo) che ha forti potenzialità per fare bene. Attendiamo i prossimi mesi per poter giudicare in modo più completo.

    • Ciao Batte!! Grazie come sempre per i tuoi feedback! Penso che la banda larga (se non larghissima) sia davvero importante, ma non penso che impedisca l’adozione di Liquid Feedback. Tu credi nel Grillo in versione “dittatore illuminato” (sia ben chiaro, non sto paragonando Grillo a Stalin. E’ solo per rendere il concetto della figura storica che voglio evocare, quella cioè che di chi fa partire la rivoluzione accentrando i poteri su di sé e poi una volta segnato il percorso si ritira)? Io non ci credo. Anche perché qui il concetto rivoluzionario che si vuol far passare è appunto la (e-)democrazia, in netta contrapposizione con quel tipo di figura. Once again, credo che ci siano persone validissime, ma ho paura che senza la leadership forte di Grillo (perché lui è il leader, senza farci prendere troppo per i fondelli dalla sua retorica), il movimento si afflosci. Le minacce della diarchia che dicono che abbandonerebbero il movimento se i parlamentari 5 Stelle voteranno la fiducia a Bersani, ti fa capire come già ci sia da un lato un probabile scollamento tra leadership e base e dall’altro il timore da parte della base stessa, di rimanere senza “capi”. Vista da questa prospettiva, io co vedo ben poco di e-democracy. Non so se hai dato uno sguardo al link dello Statuto del Partito Pirata, ma basta un attimo per capire che sono su un altro pianeta dal punto di vista organizzativo e regolamentare! Sarei felicissimo di essere smentito. Per ora vedo solo (ancora) protesta e poca presa di responsabilità. Vedremo se il “Governo del Presidente” andrà alla fine in porto.

  2. Batte says:

    Sul discorso della responsabilità mi ero già espresso, non sono d’accordo su un’alleanza per portare avanti un governo che comunque sarebbe, a mio parere, debole. Tutto il resto quoto alla grande. Se non ci fosserò Grillo o Casaleggio si “affloscerebbe tutto. Non mi ritengo disperato nei confronti di questa situazione, ad essere sincero, rispetto alla maggior parte della stampa.
    La situazione attuale in Italia è molto critica, è vero, ma qualche mese di mezzogoverno non penso ci manderebbe in crisi come la Grecia.
    Il caso del Belgio è abbastanza eclatante…

  3. stanito says:

    Bravissimo 😉

    • Fossero tutti così i commenti…. Thank you!!!

      • stanito says:

        Ma figurati!
        Trovo che hai pienamente ragione e scrivi bene.
        La situazione poi é critica… Dalle ultime notizie mi pare di capire che forse c’é un barlume di speranza e che Grillo sia disposto a sedersi a tavola per qualche istante per trattare. Speriamo bene.

        P.S.: non tollero Alfano… é assolutamente detestabile. Non centra nulla con ció che scrivi ma mi é venuto in mente 🙂 hohoh

      • Alfano, il celeberrimo aizzatore di folle davanti ai Tribunali…Condivido your perspective. Per il Governo e la collaborazione PD-SEL-M5S avevo anch’io qualche speranza subito dopo le elezioni. Ma si vede che la diarchia s’è messa d’accordo su giochi di strategia puntando al medio-lungo periodo e infischiandosene della governabilità. Secondo me, l’unica speranza ora è il “Governo del Presidente”, l’ennesimo mostro istituzionale all’italiana!

  4. Cipò says:

    Ciao Fabri, complimenti ancora, condivido una buna parte del post, ci vuole innovazione anche in politica e trasparenza, io continuo a credere a Grillo e non condivido per niente gli attacchi da parte di tv e giornali, ridicola sotto molti aspetti…(vedi screen in basso. spero si veda xD) per non parlare dei commenti sotto le notizie…iniziando dalle trasmissioni mattutine e finendo in notte tarda…anche oggi dopo 3/4 di papa….è un sistema rodato…Tv/Politica.

    @Batte. dici bene. “Il discorso del liquid feedback necessita anche di un’espansione della rete (fribra etc etc), che in Italia si raggiungerà forse nel giro di 10/15 anni”, se non ci fosse stata questa classe politica PDL/PD probabilmente l’avremmo avuta già 7-8 anni fa, anche prima forse…le ricordo a Bari le torrette della fibra..soldi rubati e non mi si venga a dire…con leggerezza…la colpa è di chi mi ha preceduto, oggi così fanno.

    Preferirei il collasso totale del sistema, per ripartire da zero…visto che il PD non ammette le sue colpe passate, mandando via gente come D’Alema la Bindi. e tanti altri forse…forse tutti ahahah

    Non mi fido del PD perché non hanno mai attaccato veramente B., è come quando le Iene su Italia1, fanno qualche servizio contro certi onorevoli del pdl.

    “A Napoli quando processano un camorrista, i parenti e gli amici fanno casino davanti al tribunale per intimidire i giudici. Cit. di un ragazzo sul web.

    Io sta gente non la vorrei più vedere…

    *Questo è il commento su Repubblica.it

    Ciao Fabri…vorrei te in politica in questo momento 😀

    P.S. Dovresti abilitare i commenti nidificati, per permettere l’aggiunta dei link ai frequentatori del bolg.

    • Grazie per il tuo commento 😉 Fortunatamente non riesco a seguire la TV italiana da qui, perchè mi deprimerei alla grande! Purtruppo la destra italiana non appartiene alle destre europee (vedi i Tories in Inghilterra che approvano leggi per i diritti dei gay). Il tentativo ammirabile di Fini (nonostante il pesante fardello del suo passato) nel cercare di portare la destra italiana più sulla via dei Conservatori europei abbiamo visto che fine ha fatto, con percentuali di voti da prefisso telefonico (e aggiungo purtroppo). Chiaramente anche la sinistra ha i suoi grandi demeriti. Nonostante sia molto lontano su alcuni punti di Renzi, penso che alle prossime elezioni sarà necessario che continui con la sua leadership il processo di rinnovamento (che c’è stato ed è stato significativo) del PD. Sul ricominciare da 0 ho dei dubbi grandi come una casa. Innanzitutto cosa intendi per “ricominciare da 0”? A livello di classe dirigenziale o economico (per cui vorresti dire default)?

  5. Cipò says:

    Intendo dirigenziale…poi tra un po di anni rivedere sto maledetto € che non ha fatto altro che abbattere paesi come Grecia, Portogallo, Spagna, Italia e il resto a seguire…io non credo più in questa moneta.

    • Non credo si possano attribuire all’ Euro le varie catastrofi economiche dei Paesi del “Sud dell’Europa”. La responsabilità è da un lato delle politiche nazionali che, come sempre, vivacchiano senza fare alcuna riforma; e dell’altro lato della politica europea, quasi inesistente. Io sono contrario ai discorsi della necessità dell’uscire dall’euro. Potrebbe anche produrre degli effetti positivi nel breve periodo (anche se i costi sarebbero altissimi) perchè potremmo di nuovo essere indipendenti nella politica monetaria (potremmo svalutare la moneta, insomma). Nel lungo periodo, però, penso che il nostro orizzonte sia e debba essere un’integrazione molto più forte a livello europeo. Ancora una volta, la questione è tutta politica: riusciranno i vari leader a trovare un accordo ed avere lungimiranza e visione per creare un’integrazione politica dell’Unione Europea? Una volta c’erano quasi arrivati, con il Trattato per l’adozione di una Costituzione Europea poi bocciato dai referendum popolari di Francia e Olanda. Ora qualche passo avanti s’è fatto con il Trattato di Lisbona (ma è una versione diluita della “Costituzione”). L’austerità e il conseguente aggravamento della crisi non va a favore di questo processo (e nemmeno la presenza di personaggi di alta statura morale come Borghezio immagino possano aiutare).

  6. Cipò says:

    Ammetto di essere impreparato in materia, soprattutto in quella estera, però, francamente ti dico che questa moneta è nata nel modo più errato possibile, di colpo i prezzi sono aumentati del 50% per via del cambio, nessun “partito” ha fatto nulla per evitare ciò.
    E ti dico di più, questa classe politica non ha solo attinto dalla casse Italiane ma anche dai fondi europei… A Bari tipo. pare ci sia un Hotel di lusso costruito grazie a fondi europei, aiuti per un albergo?
    Ecco perché sono aumentati i ladroni in questi anni, c’era pane per tutti evidentemente.

    Mi piacerebbe sentire il tuo parere e magari una spiegazione, riguardo il Signoraggio Bancario e sopratutto che futuro vedi con la moneta euro, visto che il nostro debito è solo e sempre in aumento…dove si arriverebbe?
    Io ci scommetto, sta moneta è destinata a fallire…e inizio a temere il peggio.

    Mo si sposta il processo di B. dal tribunali di Milano allo studio di Forum, con la figlia del Generale Dalla Chiesa, come ha detto il comico Pravettoni (domani spero di trovare l’ultima performance di Carcarlo Pravettoni a l’ultima parola, c’ erano Mughini e il sindaco Emiliano che ridevano con lacrime) tutto tragicamente e comicamente vero.

    Mo si dice PD-Monti-Lega…
    Comunque il Pd di serio ha veramente poco…
    Si son diversi da Borghezio e da questo qui…https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=Wgk42MLLQRU, ma comunque li lasciano fare…

    Vado a nanna, oggi solita difesa di Mino nei confronti della manifestazione del 23 marzo e solita difesa nei confronti del poveretto B. io sta cosa non me la so spiegare…dovrò studiare per cambiare idea?

    a Domani notte ahahahah

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